A propos du diabète de type 1

A Propos du diabète de
type 1

Qu’est-ce que le diabète de type 1?

Le diabetes mellitus (nom latin) est une maladie métabolique qui augmente le taux de glucose dans le sang, créant une hyperglycémie. Ses causes sont multiples : soit le corps ne produit pas assez de l’hormone appelée insuline, soit l’insuline produite n’est pas assez active. Dans les deux cas, l’organisme est incapable d’absorber suffisamment de sucre (glucose). Le sucre s’accumule alors dans le sang.  Le diabetes mellitus est communément appelé diabète. L’insuline permet de réguler le taux de glucose dans le sang.

Types

Il existe différents types de diabète. Le fonds Hippo & Friends se concentre sur le diabète de type 1, une maladie chronique auto-immune qui représente entre 10 et 15% des cas de diabète et affecte surtout, mais pas uniquement, les enfants, les adolescents et de jeunes adultes de moins de 40 ans. Le diabète de type 1 est encore incurable.

Le ‘piskijker’ (littéralement, l’examinateur d’urine) de Jan Steen, env. 1663-1665 (©Collection Museum De Lakenhal, Leiden Pays-Bas)

Le type de diabète le plus fréquent est le diabète de type 2, qui touche 85% des diabétiques. Ces derniers ont trop peu d’insuline dans le corps et leur organisme y réagit mal (on parle de résistance à l’insuline). L’hérédité peut jouer un rôle dans l’apparition du diabète de type 2, mais les causes en sont souvent l’obésité et le manque d’activité physique. Le diabète de type 2 se déclare surtout, mais pas uniquement, à un âge plus avancé.

Normalement, le système immunitaire ne réagit qu’en présence de germes pathogènes ou de corps étrangers, mais dans certains cas, il se trompe et élimine des propres cellules propres à l’organisme. Dans le cas du diabète de type 1, le système immunitaire détruit les cellules du pancréas qui fabriquent l’insuline, appelées cellules bêta, provoquant une carence en insuline. Par conséquent, le taux de glucose dans le sang augmente. Dès le diagnostic, il est nécessaire pendant toute la vie de mesurer plusieurs fois par jour le taux de glucose sanguin et de s’injecter de l’insuline ou de porter une pompe à insuline. À chaque repas, les personnes atteintes de diabète de type 1 doivent calculer la quantité d’insuline dont ils ont besoin et en tenir compte pour toutes sortes d’activité. Les personnes à la peau blanche risquent davantage de souffrir de cette maladie que les personnes à la peau noire. Le diabète de type 1 touche autant les hommes que les femmes.

Il existe encore d’autres variantes de diabète, comme le diabète de grossesse et certaines formes rares au sujet desquelles vous trouverez plus d’informations sur le site web de l’Association Belge du Diabète.